Menu

Обнаружена самая обширная на Земле зона падения астероида

wpid-jRscT3Mk.jpg

В центральной Австралии обнаружены следы предполагаемого падения крупного астероида, который, предположительно, ударил по Земле сотни миллионов лет назад.

Mopic/Alamy

Сообщается, что признаки падения космического объекта были обнаружены совершенно случайно в ходе проведения геотермальных исследований. Специалисты выявили две области со схожими характеристиками пород, которые претерпели воздействие огромной массы и высоких температур.

Исследователи полагают, что эти зоны появились в результате падения астероида, который раскололся в воздухе на две части, имеющие в поперечнике больше 10 км. Сама зона воздействия простирается на 400 км в ширину и километры в глубину — это самая крупная область удара астероида из всех, когда-либо обнаруженных на нашей планете.

Возраст пород в зоне падения объекта оценивается в 300–600 млн лет. Поэтому пока учёные не берутся сказать, когда именно Земля подверглась удару этого гигантского астероида.

Следы деформации пород в результате мощного воздействия

По мнению специалистов, падение столь крупного тела могло спровоцировать вымирание отдельных видов животных, существовавших в то время на нашей планете. Однако для воссоздания более-менее реалистичной картины происшедшего потребуются длительные дополнительные исследования. 

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) обнародовало снимки, на которых запечатлён крупный астероид 2004 BL86 в момент максимального сближения с нашей планетой.

Объект 2004 BL86 был открыт 30 января 2004 года Лабораторией поиска околоземных астероидов имени Линкольна (LINEAR). Астрономы относят его к аполлоновой группе околоземных объектов, в число которых также входил челябинский метеорит, упавший на земную поверхность 15 февраля 2013 года.

Изображения, опубликованные НАСА, получены при помощи радиоантенны Deep Space Network, расположенной в Калифорнии. На них хорошо видно, что астероид имеет собственную луну. По оценкам, размер 2004 BL86 в поперечнике составляет приблизительно 325 метров, в то время как габариты его спутника — около 70 метров. 

Астероид приблизился к Земле на расстояние в 1,2 млн километров, что приблизительно в 3,1 раза больше расстояния от нашей планеты до Луны. Следующее подобное сближение произойдёт только через два века.

Данные, переданные космическим аппаратом Dawn, позволяют сделать предположение, что на астероиде Веста в далёком прошлом могли существовать водные потоки.

Веста является одним из крупнейших астероидов в главном астероидном поясе. Его диаметр составляет приблизительно 530 км, а масса — 2,59·1020 кг. Объект был открыт 29 марта 1807 года Генрихом Вильгельмом Ольберсом.

До сих пор считалось, что из-за очень низких температуры и давления вода не может существовать на поверхности Весты. Однако теперь исследователи делают предположения об обратном.

На снимках, переданных зондом Dawn, который изучал астероид с августа 2011-го по август 2012-го, можно заметить поверхностные образования, напоминающие каналы от протекавшей жидкости. Они имеют ширину в 30 метров и длину до 900 метров, отличаясь от других поверхностных структур характерными изгибами.

При этом учёные не утверждают, что на Весте протекали реки. «Скорее это были потоки с небольшим содержанием воды, разбавившей песчаные и горные породы», — говорят исследователи.

Добавим, что в настоящее время аппарат Dawn сближается с карликовой планетой Церера. На орбиту этого объекта зонд выйдет в марте 2015 года, после чего исследователи смогут получить наиболее детальные изображения Цереры и собрать важную научную информацию. 

Первый помощник директора NASA Роберт Лайтфут (Robert Lightfoot) сообщил, что решение об окончательной программе миссии Asteroid Redirect Mission будет принято в начале следующего года.

Напомним суть проекта. Американское космическое ведомство планирует осуществить захват небольшого астероида и доставить его на орбиту Луны. В дальнейшем астронавты NASA смогут добраться до такого космического объекта и провести его детальное изучение.

Запуск аппарата к астероиду должен состояться ориентировочно в 2019 году. При этом рассматриваются два возможных варианта: «план А» предусматривает захват небольшого объекта (размером до 10 м) целиком, а «план В» — перемещение части, отколотой от более крупного астероида. Отправка астронавтов для изучения состава пород намечена на 2020-е годы.

Стоимость проекта Asteroid Redirect Mission не должна превысить $1,25 млрд (без учёта запуска). При этом, как подчёркивает господин Лайтфут, «план В» является более сложным, но при этом позволит отработать технологии и получить ценную информацию, которые затем помогут в осуществлении дальних пилотируемых миссий, в частности, на Марс. Вероятно, NASA склонится именно ко второму варианту. 

Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) сообщило, что в предстоящее воскресенье, 30 ноября, состоится старт миссии «Хаябуса 2» (Hayabusa 2) по отправке зонда к астероиду, забора пород с его поверхности и доставки образцов на Землю.

Первая миссия «Хаябуса» прошла не совсем удачно. Космический аппарат, отправленный к астероиду Итокава в 2003 году, пережил массу неприятностей. Так, в ходе перелёта сильная солнечная вспышка нарушила работу солнечных батарей, а позднее из строя вышли два из трёх гироскопов. Небольшой робот MINERVA, который должен был быть выпущен на поверхность астероида, во время отделения был утерян. Затем последовали сбой программного обеспечения бортового компьютера, повреждение одного из двигателей и неудача при выстреле пули, которая должна была выбить осколки пород с поверхности космического объекта. Тем не менее, зонду всё же посчастливилось собрать немного астероидной пыли, которую впоследствии он доставил на Землю для изучения.

Целью аппарата «Хаябуса 2» выбран астероид 1999 JU3, открытый в мае 1999 года. Он принадлежит к тёмному спектральному классу C; размер в поперечнике составляет около 920 метров, что примерно вдвое больше диаметра астероида Итокава. 1999 JU3 имеет вытянутую орбиту, из-за чего в процессе движения вокруг Солнца пересекает не только орбиту Земли, но и Марса.

При проектировании зонда «Хаябуса 2» и планировании новой миссии исследователи, разумеется, учли прежние ошибки. В частности, в случае сбоя бортового компьютера аппарат сможет восстановить программное обеспечение и продолжить научную программу. От выстрела пуль в астероид было решено отказаться — вместо этого на поверхность космического объекта будет сброшен небольшой взрывпакет, который должен сформировать кратер размером примерно два метра. Выбитые взрывом фрагменты зонд постарается собрать и впоследствии доставить на Землю.

Габариты «Хаябуса 2» составляют 1,6 × 1,2 × 1,0 м, снаряжённая масса — 590 кг. Аппарат оснащён двумя солнечными панелями и ионным двигателем малой тяги на ксеноне. «Хаябуса 2» несёт на борту посадочный модуль MASCOT (Mobile Asteroid Surface Scout) и ровер MINERVA 2 (MIcro/Nano Experimental Robot Vehicle for Asteroid).

Создание нового зонда обошлось в $245 млн. Ожидается, что аппарат прибудет к астероиду 1999 JU3 в июле 2018-го и пробудет там полтора года. В декабре 2019-го «Хаябуса 2» отправится на Землю и, если всё пройдёт гладко, доставит образцы пород космического объекта в декабре 2020-го. 

Как могут быть связаны между собой разработки NASA, естественные космические объекты и технология трёхмерной печати? На самом деле всё очень просто: если вы относитесь к категории людей, которые коллекционируют предметы, так или иначе имеющие отношение к космосу, то для вас американское Национальное космическое агентство подготовило приятный сюрприз.

Коллекционеры, которые хотят заполучить достаточно точную, хотя и уменьшенную копию NASA-спутника, теперь могут сделать это при помощи 3D-принтера. На официальном сайте агентства были выложены для свободного скачивания наборы файлов. Каждый из них представляет собой трёхмерную модель астероида, различных космических аппаратов. В наличии имеются даже  рельефы лунной и марсианской поверхностей.

nasa3d.arc.nasa.gov

nasa3d.arc.nasa.gov

Хотя NASA и прежде выкладывало в открытом доступе 3D-модели, связанные с космической отраслью, на этот раз архив получил солидное пополнение из 22 новых объектов. Но самое главное, что каждый из них изначально подготовлен именно для воссоздания на 3D-принтере, почти не требуя при этом дополнительных манипуляций.

Представленные модели годятся для трёхмерной печати практически на любом современном 3D-принтере вне зависимости от модели и класса устройства. Правда, чтобы добиться унификации, размеры орбитального зонда Mars Odyssey или системы каньонов Красной планеты — «Долины Маринер», были ограничены по размерам и не превысят в итоге 10 см в длину или ширину.

nasa3d.arc.nasa.gov

nasa3d.arc.nasa.gov

В обновлённый список попали:

  1. Автоматический космический аппарат «Кассини-Гюйгенс».
  2. Автоматическая межпланетная станция «Рассвет».
  3. Сеть дальней космической связи «DSN 34 m».
  4. Астероид «Eros».
  5. Туманностью «Гомункул в звёздной системе «Эта Киля».
  6. Марсианский кратер «Гейл».
  7. Астероид «Итокава».
  8. Автоматическая межпланетная станция «Юнона».
  9. Спутник «Кеплер».
  10. Лунный орбитальный зонд («LRO»).
  11. Орбитальный аппарат «Марс Одиссей».
  12. Автоматическая межпланетная станция «Мессенджер».
  13. Рельефы видимой и обратной сторон Луны.
  14. Орбитального аппарат для исследования Марса («MRO»).
  15. Климатический спутник «NPP».
  16. Спутник «Пионер». 
  17. Космический аппарат «Розетта».
  18. Космический аппарат «Стардаст».
  19. Спутник сопровождения объектов и передачи данных («TDRS»).
  20. Марсианские каньоны «Долины Маринер».
  21. Астероид «Веста».
  22. Космический аппарат «Вояджер».

Стоит отметить, что некоторые экземпляры не являются целиком и полностью идеальными моделями, о чём предупреждает соответствующая надпись в описании. Представители агентства с удовольствием обработают и откорректируют параметры файлов, основываясь на отзывах пользователей.

nasa3d.arc.nasa.gov

В Международной космической школе при МГТУ имени Баумана предложен новый проект пилотируемого полёта на Марс на так называемом «автобусе».

Denis Scott/Corbis

Речь идёт о том, чтобы использовать для защиты от радиации космическое тело — астероид. Это избавит от необходимости тратить огромное количество топлива на подъём радиационной защиты с Земли.

Как сообщает Роскосмос, проект предусматривает полёт к Красной планете внутри астероида. Для бурения космического тела предлагается использовать специальный высоконадёжный инструмент. Разработкой такой установки заняты специалисты Института космических исследований (ИКИ), а использовать её планируется, в частности, на автоматической станции «Луна-Ресурс» («Луна-27»). Предполагается, что буровая установка на этом зонде пробурит лунную поверхность на глубину до двух метров.

Corbis

Проект пилотируемого перелёта на Красную планету предполагает, что космонавты на астероиде добираются до окрестностей Марса, а затем перелетают к посадочному модулю, который будет отправлен к планете заранее.

Разумеется, пока о практической реализации проекта речь не идёт. Скорее всего, он так и останется в виде концепции, поскольку идея бурения астероида для перевозки космонавтов выглядит уж слишком нереалистичной. 

Исследователи из Университета штата Пенсильвании при участии специалистов NASA провели исследование относительно отсутствия морей на тёмной стороне Луны. В ходе работы учёные смоделировали процесс столкновения Земли с предполагаемым небесным телом Тейя, которое могло произойти около 4,5 млрд лет назад. В результате столкновения и выброса вещества и образовалась Луна. В то время она была примерно в 15 раз ближе к Земле, чем сейчас. В результате крайне интенсивного гравитационного взаимодействия период обращения Луны позволил ей быть обращённой к Земле только одной стороной.

Видимая с Земли сторона Луны, испещрённая морями. nasa.gov

Первое время после рождения Луна и Земля были чрезвычайно горячи. Спутник из-за малых размеров остывал интенсивнее, причём затвердевание и охлаждение обратной стороны по понятным причинам происходило еще быстрее. Обращенную же к Земле сторону подогревало излучение планеты, разогретой согласно расчётам до 2500 oС. Кальций и алюминий, в избытке входившие в состав верхнего слоя породы, затвердевали и делали тёмную сторону спутника сплошной и плотной. Друга сторона подвергалась интенсивным астероидным бомбардировкам, которые приводили к разрывам коры и возникновению базальтовых лавовых потоков, которые и привели к образованию морей. Плотность и твёрдость породы на тёмной стороне не способствовали образованию морей, атаки астероидов привели к возникновению ущелий, горных образований и кратеров.

Тёмная сторона Луны. nasa.gov

Учёные считают, что размер и масса Тейи были сопоставимы с марсианскими, и после столкновения с Землёй движение небесного тела продолжилось практически без потерь. Теория ударного формирования Луны помогает учёным объяснить отличную от других планет механику Земли в Солнечной системе, которая сделала возможным существование жизни на нашей планете.

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) ориентировочно в 2019 году планирует запустить автоматический космический аппарат Asteroid Redirect Mission (ARM), который поможет в изучении астероидов.

Целью миссии ARM является захват небольшого астероида и его доставка на орбиту Луны. В дальнейшем — в 2020-х годах — астронавты NASA смогут добраться до такого космического объекта и провести его детальное изучение.

По задумке ведомства, аппарат ARM сможет либо захватить небольшой астероид размером до 10 метров целиком, либо отколоть подходящую часть от более крупного объекта. В настоящее время рассматривается два возможных варианта конфигурации ловушки: один из них предполагает развёртывание специальной капсулы, другой — использование роботизированных захватов (см. иллюстрации).

На текущий момент идентифицировано девять астероидов, потенциально подходящих для захвата при помощи аппарата ARM. Один из них носит обозначение 2011 MD: этот объект размером около 6 метров в поперечнике отличается относительно небольшой плотностью, о чём свидетельствуют данные, полученные космическим телескопом «Спитцер».

NASA намерено выделить почти $5 млн на исследования, связанные с конфигурацией ключевых компонентов аппарата ARM. Астероид, выбранный в качестве конечной цели миссии, будет назван приблизительно за год до вывода корабля в космос. 

Расположенный между орбитами Юпитера и Марса главный пояс астероидов привлекает астрономов тем, что состоит из небесных тел, которые застали развитие Солнечной системы на начальных этапах, и могут рассказать о том времени много интересного.

При помощи космической обсерватории Гершель (Herschel) ученые Европейского космического агентства (ESA) сделали открытие, значение которого чрезвычайно трудно переоценить. Анализ результатов наблюдения обсерватории за карликовой планетой Церера в инфракрасном диапазоне показал, что на ее поверхности имеются две области, откуда происходит выделение водяного пара или ледяных кристаллов.

На поиски воды на Церере исследователей подтолкнули результаты работы зонда Dawn, который обнаружил большое количество водяного льда на поверхности другого крупного тела, входящего в главный пояс, — астероида
Веста еще в 2011 году. Однако между Вестой и Церерой имеется радикальное отличие: лед на Весте не испаряется. Ученые связывают это с тем, что в отличие от Весты, Церера не является мертвой недопланетой и не переживала в прошлом интенсивной и длительной геологической эволюции.

IMCCE-Observatoire de Paris

На начальных этапах развития Солнечной системы, примерно 4,6 млрд лет назад, ближайший к Солнцу регион, в котором вращались Меркурий, Венера, Земля и Марс, был слишком жарким, чтобы там могла конденсироваться вода. Скорее всего, вода была занесена на эти планеты значительно позже, около 3,9 млрд лет назад, в результате интенсивной бомбардировки ледяными кометами и астероидами. И если наличие воды в составе ядер комет давно подтверждено исследованиями, то зафиксировать водяные испарения на астероиде, к коим и относится Церера, удалось впервые.

Источники пара расположены в областях, которые немного темнее остальной поверхности небесного тела и, следовательно, поглощают большее количество солнечного излучения. Вероятно, это приводит к повышению температуры в этих областях, делая возможным парообразование, которое происходит со скоростью около 6 кг в секунду.

Более детально изучить процессы, которые происходят на Церере, астрономы планируют в следующем году, когда с астероидом встретится исследовательский зонд Dawn. В процессе сближения с Церерой Dawn также составит детальную карту поверхности 950-километрового астероида.

По сообщениям Европейского космического агентства (ESA), космический аппарат Розетта (ROSETTA) успешно вышел из спящего режима и готов к продолжению своей уникальной миссии.

Межпланетный исследовательский зонд 20 января в 22:18 мск передал на Землю сигнал об успешном выполнении процедуры пробуждения, который первой зафиксировала антенна сети Deep Space Network Национального аэрокосмического агентства США в Голдстоуне. Перевод аппарата в спящий режим был осуществлен еще 8 июня 2011 года. До 20 января на борту корабля функционировал лишь вспомогательный компьютер и элементы обогрева оборудования.

Основной задачей аппарата является изучение кометы Чурюмова-Герасименко (67P/Churyumov-Gerasimenko) с орбиты инструментами Розетты, и анализ химического состава кометного ядра при помощи спускаемого зонда Фила (Philae). По плану полета Розетта сблизится с кометой в мае, а затем в августе закрепится на круговой орбите, чтобы в ноябре посадить на поверхность ее ядра зонд Фила с набором научного оборудования.

Космический аппарат создан Европейским космическим агентством в 2003 году. Запуск в космос был произведен при помощи ракеты-носителя Ariane 5 с космодрома Куру во Французской Гвиане в марте 2004 года. Все это время зонд двигается по сложной траектории вокруг Солнца, периодически сближаясь с планетами Солнечной Системы для корректировки направления движения и придания необходимой скорости полета.

Розетта трижды пролетала рядом с Землей и по одному разу сближалась с Марсом и Юпитером. Незадолго до перехода в 2,5-летний режим гибернации аппарат пролетел в 3,2 тыс. км от 120-километрового астероида Лютеция, составив самый подробный портрет столь крупного астероида из доступных ученым.

Группа ученых из Лаборатории реактивного движения (NASA Jet Propulsion Laboratory) сообщила о получении первых тестовых снимков с космического аппарата NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer). По словам руководителя миссии Эми Майнцер (Amy Mainzer), несмотря на то, что последний 31 месяц телескоп бездействовал, качество снимков ничуть не уступает таковым, полученным до перевода аппарата в спящий режим. В течение ближайших нескольких недель скорость обработки данных на Земле будет увеличена, и в соответствии с планом работы, ожидается открытие ранее неизвестных объектов уже через несколько месяцев.

Напомним, за время первой миссии, получившей название WISE, телескоп регистрировал источники инфракрасного излучения во всех направлениях. С 2009 года по февраль 2011-го специалисты получили более 2,7 млн снимков и внесли в каталог около 750 млн космических объектов, включая далекие галактики, астероиды и кометы.

В сентябре 2013 года руководство миссии приняло решение вернуть телескоп в строй, чтобы продолжить программу поиска и идентификации потенциально опасных околоземных объектов. Также при помощи телескопа планируется изучение астероидов, пригодных для дальнейшего изучения и возможных экспедиций по добыче полезных ископаемых.

NASA прорабатывает планы по работе с астероидами и даже по высадке на них космонавтов — агентство уже тестирует космические скафандры, которые предназначены для подобных миссий. В Хьюстоне в лаборатории нейтральной плавучести NBL (Neutral Buoyancy Laboratory) проводятся эксперименты с модифицированной версией скафандра Advanced Crew Escape System (ACES), использовавшегося космонавтами космических челноков во время запуска. Цель — сделать ACES более подходящим для высадки на астероиды.

Громоздкие и неуклюжие скафандры Extravehicular Mobility Unit (EMU), которые используют космонавты международной орбитальной станции просто слишком большие для ограниченного пространства космического корабля Orion, который будет использоваться в астероидных миссиях, так что команда пытается сделать скафандр ACES более подходящим для глубокого исследования космоса, сделав его в том числе и более мобильным. На представленном видеоролике видно, как модифицированный скафандр тестируют в бассейне с водой.

Внедрённые модификации призваны создать скафандр, который мог бы использоваться как внутри, так и снаружи космического корабля. Специалисты NASA отмечают, что модифицированные скафандры ACES для рядового человека почти неотличимы от обычных, однако для работы внутри Orion была проведена масса модификаций.

Начало программы идентификации, захвата и перемещения подходящих астероидов для исследований намечено на 2025 год. Между тем, в NASA также кипит работа над созданием автономных роботов для помощи космонавтам — примером может служить человекоподобный Robonaut, который постоянно развивается.

Астероиды в самом деле могут представлять угрозу человечеству. Если вдруг астрономы обнаружат, что к Земле приближается опасный астероид, люди сейчас всё равно ничего не смогут поделать с этой угрозой. Однако существует идея уничтожения таких астероидов при помощи ядерного оружия.

Издание The Atlantic сообщает, что Россия, возможно, будет сотрудничать с США над разработкой технологии, которую можно было бы применить для нанесения ядерного удара по астероидам. В прошлом месяце между странами было подписано 47-страничное соглашение, регулирующее вопросы сотрудничества американских и российских специалистов в области ядерных исследований. А впервые создатели ядерного оружия из бывшего СССР и США встретились по проблеме предотвращения угрозы астероидов ещё в 1995 году.

Эффективность борьбы с астероидами с помощью ядерного оружия пока под вопросом. Такие ракеты должны быть очень мощными, но угрожающие Земле астероиды огромны и, что важнее, плохо предсказуемы. Также образовавшиеся в результате разрыва радиоактивные осколки могут попасть на Землю.

Впрочем, перспективы реального сотрудничества России и Америки довольно туманны. Президент США Барак Обама (Barack Obama) заявил в 2009 году о стремлении к отказу от ядерного оружия в мире. Также не ясно, как эти планы согласуются с подписанным 129 странами Договором о космосе 1967 года.

Астероиды — одни из самых миниатюрных космических объектов, но  к ним уже давно приковано внимание научного сообщества. Их пытаются отыскать астрономы-любители; профессионалы изучают состав, рассчитывают траекторию, пытаются понять их “родословную”. Миллиардеры-энтузиасты даже планируют попытки получения сверхприбылей за счет добычи полезных ископаемых с астероидов. Но в первую очередь всех интересует угроза столкновения астероидов с Землей и методы предотвращения глобальных и локальных катастроф.

Гипотез, каким именно способом лучше изменить траекторию небесного тела или даже разрушить его, выдвинуто множество. Но все они имеют недостатки и требуют тщательной проверки. Как это ни удивительно, тем не менее, рассматривается возможность поимки астероидов, транспортировка их к Земле. Здесь уже к ним будут направлены астронавты для полномасштабного изучения этих небесных тел. Звучит фантастически, но именно такую стратегию рассматривают в Национальном аэрокосмическом агентстве NASA. 

Надо отметить, что такие планы отлично согласуются с долгосрочными планами развития космической отрасли, принятые администрацией президента Обамы. Согласно им, к 2025 году должны состояться первые полеты астронавтов к астероидам, находящимся на относительно небольшом расстоянии от Земли. Затем уже настанет время и пилотируемого полета к Марсу.

Изучение астероидов в ходе пилотируемых миссий не ограничивается только изучением возможности отведения космических угроз от Земли. Как уже сказано, эти космические объекты богаты полезными ископаемыми, и их добыча и транспортировка на Землю — еще одна задача, которую предстоит решить.

Итак, агентство NASA в данный момент работает над планированием миссии по захвату астероидов при помощи робота, доставке его к Земле, и последующего изучения астронавтами. Для осуществления этой грандиозной задачи, без сомнения, потребуется кооперация целого ряда крупный компаний, совместной работы исследовательских и инженерных команд из различных стран, разработки новых технологий и уникальных аппаратов. Возможно, что колоссальные усилия в конечном итоге все-таки оправдаются.

Обзор розеток TP-LINK HS100 и HS110: «неглупый» дом для ленивых Удивительно, но «умные» розетки TP-LINK в чём-то похожи на маршрутизаторы этой компании: и те и те имеют неплохой дизайн и аппаратную начинку в сочетании с довольно простой функциональностью и отсутствием русской локализации — как минимум на начальном этапе. Впрочем, это не мешает TP-LINK оставаться лидером на рынке SOHO-роутеров в РФ. А вот что будет с розетками — вопрос открытый

При цитировании документа ссылка на сайт с указанием автора обязательна. Полное заимствование документа является нарушением
российского и международного законодательства и возможно только с согласия редакции 3DNews.